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來源:中國新聞網 發布時間:2019/10/8 20:18:14
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太陽系衛星競爭“新贏家”!土星再添20顆

 

中新網10月8日電 綜合報道,國際天文學聯合會小行星中心7日宣布,天文學家發現20顆新的土星衛星,這讓土衛數量增加至82顆,超過木星的79顆衛星,成為太陽系中衛星最多的行星。

領導該研究的華盛頓卡內基研究所天文學家斯科特·謝潑德表示,“找到它們很令人興奮,這些衛星距離土星很遠”。

報道稱,新發現的20顆土衛中,每顆直徑約五公里,17顆是“逆行”,即環繞土星運行方向與土星自轉方向相反,3顆順行土衛中,兩顆以大約兩年的周期環繞土星公轉一周,另外一顆則要三年。另外,其中一顆衛星是目前發現的距離土星最遠的衛星。

謝潑德稱,研究這些衛星的軌道,除了可以揭示它們的起源,亦可了解土星形成時的周遭環境。

據報道,科學家通過演算法分析在夏威夷毛納基火山上用昴星團望遠鏡發現的影像,發現了20顆新土衛。據稱,演算法可以區分圍繞木星周圍靜止不動的恒星、星系以及衛星。

太陽系誕生時,環繞太陽大量的氣體和塵埃聚集成為現在已知的八顆行星。但謝潑德認為,土星在40億年前形成之后,土星的引力就吸引了經過的小行星和彗星,它們自此就在土星周圍繞轉。

謝潑德表示,土星周圍可能有更多衛星等著被發現,不過天文學家需要更大的望遠鏡來觀察這些直徑小于5公里的衛星。研究團隊也發起了衛星命名比賽,命名規則是,要以北歐、凱爾特、因紐特神話中的角色命名。

 
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