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作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2019/10/18 10:12:38
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哈勃望远镜拍到星际彗星首张清晰图像

 

据美国《新闻周刊》网站16日报道,由美国国家航空航天局(NASA)和欧洲航天局管理的哈勃太空望远镜为首颗被“验明正身”的星际彗星“2I/鲍里索夫”拍摄了照片,是迄今望远镜为这颗神秘星际天体拍摄的最清晰照片。

这颗彗星被命名为“鲍里索夫”是为了纪念它的发现者、克里米亚业余天文学家根纳季·鲍里索夫。今年8月,鲍里索夫首次发现了这颗星际彗星。2I表示其为“第二颗拜访太阳系的星际天体”。第一颗是2017年10月在太阳系大闹一场,却最终离去的“1I/奥陌陌”。

美国加利福尼亚大学洛杉矶分校彗星观察团队负责人戴维·杰威特说:“‘奥陌陌’看起来像一块岩石;但‘鲍里索夫’更像是一颗普通的彗星。为什么两者如此不同,这令人困惑。”

10月12日,天文学家利用哈勃望远镜对这颗彗星进行了更好地观察,那时,它距地球约4.2亿公里。新图像显示,这颗星际彗星与我们太阳系中的彗星非常相似。巴尔的摩太空望远镜科学研究所的阿玛亚·莫罗·马丁说:“尽管另一个恒星系统可能与我们的恒星系统迥然不同,但事实是,这颗彗星的特征似乎与太阳系中彗星的特征非常相似。”

这颗彗星超快的行进速度和轨迹表明它来自星际空间,并将再次回到那里。天文学家们估计,它以177027公里/小时的惊人速度行进,并将于今年12月在距离地球3.1亿公里以内的地方掠过。杰威特说:“它的行进速度如此快,根本不受太阳的影响。”

虽然迄今为止,天文学家在太阳系只发现两个星际物体,实际上在任何时候都可能有数千名神秘“游客”穿越我们周围,但大多数因亮度不足,用当前的技术无法探测到它们的存在。

科学家希望在“2I/鲍里索夫”超出我们的观察能力之前进一步揭示它的“庐山真面目”。

 
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